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El partido de despedida de Luisa “Lucha” Fuentes puede ser un reflejo de su lugar en la historia peruana.

Estamos en 1979 y está por comenzar un partido amistoso internacional de voleibol entre Perú y Japón.

Antes de la competencia, el coliseo Amauta en Lima, Perú está repleto de ciudadanos preparados para despedirse de una leyenda del voleibol: una mujer afroperuana, quien, junto con sus entrenadoras, llevó a la selección nacional a múltiples campeonatos sudamericanos y Juegos Panamericanos. medallas de plata.

La expresión facial de Fuentes parece tímida mientras la multitud continúa animándola, casi abrumada por todos los elogios, antes de quitarse los calentamientos para su blusa blanca estándar de manga larga, la franja diagonal roja en la parte delantera, y la parte inferior roja.

Esta ceremonia es un momento en la historia para Perú y Fuentes, capitán del equipo, quien es homenajeado con flores, placas y ovaciones de pie, rodeado de reporteros, cámaras y micrófonos.

Fue una despedida espectacular.

“Fuentes estará eternamente asociada con los orígenes del voleibol competitivo”, escribe Abelardo Sánchez-León en La historia del voleibol femenino peruano. El padre del voleibol femenino de Perú, Akira Kato, descubrió a la nativa de Ica.

Años más tarde, Fuentes le contaba a las noticias locales que la gente se le acercaba y le agradecía todo lo que hacía, quería hablar con ella y abrazarla.

“Me gusta porque siento que todo lo que hice no fue en vano,” ella dijo en 2019.

Pero durante su último partido, después de su primer servicio ceremonial, Fuentes le pasó la insignia de capitán a otra mujer peruana negra, Ana Cecilia Carrillo. Cecilia Tait, posiblemente una de las jugadoras de voleibol peruanas más famosas, también inició ese partido.

Fuentes ayudó a sentar las bases del voleibol femenino peruano de élite, un equipo que continuaría y ganaría la medalla de plata en voleibol en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988, con Tait como capitana.

Perú no tenía un equipo negra, como Cuba, pero como dice Sánchez-León, “los principales jugadores peruanos de voleibol son negras.”

Con jugadoras como Fuentes, Tait, Carillo, Gina Torrealva y Leyla Chihuán y su éxito constante, las afroperuanas, a través del voleibol, sirvieron como símbolos de orgullo, gloria y inspiración en su país. Representaron a la nación en el escenario más alto.

“Cuando piensas en el voleibol peruano, está muy asociado con las mujeres negras y las mujeres negras, jugar voleibol está muy asociado con el orgullo nacional y el orgullo de la disciplina y la ética de trabajo,” dice Liliana Michelena, una periodista deportiva y nativa de Perú. “Aspiramos a ser como ellos, o desearíamos ser como ellos.”

Para comprender la importancia de que las mujeres negras representen al país de esta manera y la gloria que trajeron a la nación, es importante explorar las experiencias de las mujeres negras y afrodescendientes en Perú.

Comenzó con la trata transatlántica de esclavos. Los primeros africanos llegaron al Perú durante el siglo XVI; la esclavitud fue abolida en 1854. Al igual que en el resto del mundo, se desarrolló la supremacía blanca, el racismo y el clasismo. Si bien estos temas no han sido ampliamente discutidos de la misma manera en América Latina debido al concepto de mestizaje, la idea de que todos somos mixtos y por lo tanto iguales. Ese concepto ignora a las poblaciones negras e indígenas, así como al racismo que enfrentan.

“Este discurso aparentemente inclusivo oculta la realidad del racismo y las desigualdades raciales en el país,” escribe Sharún Gonzales Matute. “Los efectos del mestizaje como discurso político incluyeron la invisibilidad estadística de los afrodescendientes.”

La tesis de Gonzales Matute, titulada "Raza, género y poder: experiencias de mujeres afroperuanas como representantes de congresos", analiza las desigualdades que enfrentan las mujeres negras peruanas: racismo, discriminación racial, violencia doméstica y falta de acceso a la educación y la atención médica.

En un artículo separado, señala que según el INEI de Perú, el 27,5 por ciento de la población afroperuana vive en la pobreza y menos que el promedio nacional tiene acceso a la educación superior.

Sin embargo, el voleibol se ha considerado un deporte que cualquiera puede jugar en cualquier lugar. Sánchez-León dijo que el deporte fue "adoptado por la clase trabajadora", y Michelena agrega que es fácil y conveniente jugar en parques.

Ahora, el voleibol sigue siendo uno de los deportes más populares, justo detrás del fútbol masculino, y el más popular entre las mujeres.

También se ha utilizado como un "puente" para la movilidad ascendente.

En 2013, Perú contaba con tres congresistas afroperuanas, todas ellas ex jugadoras de voleibol, según Gonzales Matute. “El voleibol se convirtió, por así decirlo, en los puentes que sacarían a la mujer peruana del trabajo doméstico. Fue una forma de modernidad, una forma de éxito femenino, de independencia ”, escribió Sánchez-León.

La ex bloqueadora central Pamela Barrera comenzó a jugar voleibol a los 12 años después de haber sido introducida al deporte en unas vacaciones familiares y desde entonces ha viajado a México, Venezuela, Cuba, Japón y España para jugar voleibol.

“Tengo una educación gracias al voleibol. Si no fuera por el voleibol, no podría, en mi tiempo, poder ingresar a la universidad ”, Barrera,“ Como dije, (la federación) nos hizo elegir (entre el voleibol y la escuela). Mi familia no tenía dinero para pagar la universidad y en ese momento no nos daban becas deportivas.”

Barrera comenzó a investigar lugares donde podía hacer ambas cosas, y una de sus opciones era Estados Unidos. Solicitó becas con la ayuda de un miembro de su familia que vive en los EE. UU. Y se centró en los colegios comunitarios cuando escuchó al entrenador de voleibol de la Universidad Florida A&M, Tony Trifonov.

Había visto un video de ella tocando internacionalmente y quería que se postulara para FAMU. Voló para encontrarse con su familia, y Susan Egoavil, también jugadora de voleibol peruana aunque no Black, ya estaba jugando en la escuela.

Los dos terminaron como compañeros de habitación, y en 2010 seis jugadores peruanos estaban en el equipo de FAMU. (Varios cascabeles peruanos están en el 50 aniversario del equipo de voleibol de todos los tiempos de MEAC).

“Nos vieron jugar allí y tener una educación allí, por eso todos los demás peruanos postularon para jugar en FAMU”, señaló Barrera.

Barrera se retiró a principios de este año, a los 30 años, después de una rotura de ligamento cruzado anterior en 2020, que incluyó la rehabilitación de Zoom desde su casa en Lima, y ​​se volvió a lesionar la rodilla dos semanas antes de un torneo en el que estaba programada para jugar.

Ahora, ella está enfocada en entrenar; sus partes favoritas del juego son la camaradería y ver a los jugadores jóvenes aprender nuevas habilidades.

Shiamara Almeida, armadora de la selección nacional, es una joven estrella que compite por Alianza Lima Vóley y es patrocinada por Gatorade. Almeida habla sobre el racismo, sus experiencias como mujer negra, y ESPN publicó un video de 10 minutos sobre ella en 2019.

El equipo nacional no se ha clasificado para los Juegos Olímpicos desde los Juegos de 2000. En el país, está la Liga Nacional Superior de Voleibol Feminino, de la cual Leyla Chihuán fue MVP de la liga en 2009-10.

Después de que Barrera dejó el Perú, las universidades comenzaron a otorgar becas a los jugadores de voleibol, y todavía hay jugadores compitiendo profesionalmente en Perú y en el extranjero, pero Barrera quiere que se convierta en una profesión sostenible para la mayoría.

“Necesitamos tener voleibol profesional aquí, porque no es profesional. Tenemos que tener agremio (unión) para que se atiendan nuestros derechos ”, dijo. "El año pasado con la pandemia, la gente (no jugaba), conozco a muchas chicas, todavía no les pagaban".

Antes estaban Fuentes, Tait, Chihuán y Carillo. Ahora están Almeida, Clarivett Yllescas, Maguilaura “Magui” Frías, Ángela Leyva y Jessenia Uceda.

Perú tiene una rica historia de voleibol femenino, con las mujeres negras a la vanguardia de su pasado, presente y futuro.